Zonder hulp van huurbaas was ‘t voor deze café-eigenaar voorbij geweest

19-03-2021

Wat als je zaak al bijna een jaar noodgedwongen dicht is vanwege corona? Hoe kijk je dan naar de toekomst? En houden deze ondernemers hun hoofd überhaupt nog boven water? In een korte serie spreekt Forum deze ondernemers. Vandaag café-eigenaar Rens Degenhart (tapperij De Verwachting in Assendelft): 'Zakelijk gaat het ronduit slecht.'

 

De avond dat hij dicht moest. Rens Degenhart weet het nog goed. 'Opeens kwam er een boa binnen die zei dat ik de zaak moest sluiten. Wat gebeurt hier, dacht ik nog. Voor ik er erg in had, waren al mijn gasten naar huis. Het ging zo abrupt dat ik nu nog met onbetaalde bonnen van die avond zit.'

 

Het was het begin van de coronacrisis voor de horeca en dus ook voor zijn Tapperij De Verwachting in Assendelft. Inmiddels heeft Degenhart 75 procent van die bonnen al weer geïnd – 'ik heb gewoon tikkies gestuurd' – maar die nare smaak is er nog altijd. 'Toen we dichtgingen, wist niemand hoe lang het zou duren. Een week? Misschien een maand? Nu duurt het al een jaar. Het gaat zeker zakelijk, ronduit slecht', vertelt de ondernemer. 'En dan ben ik volgens mij iemand die het nog redelijk redt.'

 

'ik heb 11 fusten bier door de gootsteen moeten spoelen'

 

Als Degenhart 'redelijk' zegt, dan zet hij dat af tegen de ongeveer 10.000 euro omzet die hij pre-corona maandelijks draaide. Nu haalt hij daarvan nog 10 tot 15 procent binnen, door bieren via een webshop te verkopen en die persoonlijk rond te brengen. 'Ik heb dertien kranen met tapbier. Dat heb ik eerst nog geprobeerd in plastic flessen te verkopen, maar dat bleek ondoenlijk. Dus heb ik elf fusten door de gootsteen moeten spoelen.' Voor een voorraad die verloren gaat, kun je een vergoeding krijgen. Alleen is die echt veel te laag, stelt Degenhart. 'Ze hanteren een zogenoemd 'koelkastbedrag'. Nou dat bedrag is zeker gebaseerd op ondernemers die kroppen sla in hun koelkast hebben liggen. Er is totaal niet gekeken naar wat ík koel moest houden; het was gewoon te weinig.'

 

Kwijtschelding huur heeft geholpen 

En dus is er nu de webshop. 'Lang houd je dat natuurlijk niet vol', erkent Degenhart. Hij heeft de afgelopen twee hypotheekbetalingen niet kunnen voldoen, zo zeer staat het water hem aan de lippen. 'Mijn geluk is ook nog dat ik een zeer meedenkende huurbaas heb, die hoorde hoe lastig de horeca het heeft en zei: 'Ik scheld je huur kwijt'. Dus vanaf december totdat het café weer opengaat, betaal ik geen huur.' Degenhart grapt: 'Ik moet hem nog een gebakje brengen, zodat het ook voor de maand maart geldt.'

 

Wil je weten welke maatregelen er precies gelden voor de horeca en welke steunpakketten er zijn. Op de website van brancheorganisatie Koninklijke Horeca Nederland vind je alle informatie. Klik hier voor de betreffende pagina

 

Humor om niet somber te worden, want Degenhart weet dat de balans precair is. 'Als de webshop wegvalt of ik toch huur moet betalen, is het voorbij. En dan? Moet ik mijn auto verkopen, of mijn huis? Nee, verhuizen is geen optie, mijn vrouw heeft een hersenbloeding gehad, die kan niet weg.' De horecaondernemer ziet collega’s gedwongen zulke keuzes maken. 'Ik ken er die hun vermogens moeten opeten, die pensioenen aanspreken of zelfs aan het spaargeld van hun kinderen komen. Verderop heeft iemand z’n huis te koop staan omdat er geen andere uitweg is. Het is echt schrijnend.'

Rens Degenhart heeft de laatste twee hypotheekbetalingen niet kunnen doen. ‘Mijn geluk is nog dat ik een zeer meedenkende huurbaas heb, die hoorde hoe lastig de horeca het heeft en zei: Ik scheld je huur kwijt’
Rens Degenhart heeft de laatste twee hypotheekbetalingen niet kunnen doen. ‘Mijn geluk is nog dat ik een zeer meedenkende huurbaas heb, die hoorde hoe lastig de horeca het heeft en zei: Ik scheld je huur kwijt’
Foto: Jeroen Poortvliet

Hulp overheid komt te laat of is te weinig

Beloofde hulp van de overheid komt niet tijdig of in mindere mate dan beloofd, rekent Degenhart voor. 'Via de NOW zou je 80 procent van de kosten voor het personeel krijgen. Maar ja, bij mij viel de berekening dan toch anders uit en ik krijg maar 50 procent vergoed. De andere helft mag ik zelf ophoesten.' Hij had twee medewerkers in dienst op contractbasis, maar heeft die contracten na afloop niet kunnen verlengen. Ook, zegt de horecaondenemer, heeft hij TVL aangevraagd. 'Daar krijg je voorschotten van en ik zit nog steeds te wachten op de nacalculatie van TVL1 (voor terugbetaling eventueel te veel ontvangen steun; red.), laat staan 2, 3 en de eerste van 2021. Dat maakt het extra onzeker.'

 

De mogelijkheden om er iets naast te doen als natte horeca, zijn beperkt. Degenhart dacht meteen na sluiting creatief en ondernemend te zijn door vanuit de tapperij zijn bieren te verkopen. Daar stak de politie al heel snel een stokje voor. 'Want bij mij mag je kopen en meteen drinken, maar niet kopen en thuis drinken.' Een webshop omzeilde dat probleem, maar het is een doekje tegen het bloeden. Degenhart: 'De winst die ik erop maak, is heel laag. Ik betaal een veel hogere inkoopprijs dan bijvoorbeeld supermarkten. Begin april open ik een bierwinkel. Anders heb ik geen inkomsten en is het over.'

 

'als er restricties blijven, voorspel ik dat veel ondernemers omvallen'

 

Open gaan is echt noodzakelijk

Open gaan is dus absoluut nodig, zegt Degenhart. Hij verwacht zelf dat het pas rond juni zover zal zijn. 'Maar dan wel volledig open', benadrukt hij. 'Niet onder voorwaarden en alleen de terrassen. Als we morgen open mogen maar met restricties, dan voorspel ik dat veel ondernemers omvallen', meent de cafébaas. Hij vreest namelijk dat de overheidssteun meteen stopt als de horeca open mag. 'Juist die steun houdt zaken nu nog drijvende. Als die wegvalt en je kunt maar een klein beetje omzet draaien vanwege restricties, dan gaat het mis. Dat houd ik ook niet vol.'

 

Ook de horeca maakte protocollen om te zorgen dat gasten veilig in bijvoorbeeld een café of restaurant kunnen verblijven. Wil je dat protocol nalezen? Hier vind je alle protocollen

 

Helpt het ook niet als dan in elk geval de terrassen open mogen? 'Nee, daar heb je niks aan. Niet genoeg tenminste. Begin vorig jaar is dat even gebeurd, weet je nog? Er was één dag mooi weer met een enorme toeloop en dat was ’t dan. Daar kan niemand van leven. Sowieso, voor mij geldt dat ik mijn terras niet uit kan breiden. In de huidige opstelling is er, met 1,5 meter afstand, ruimte voor 25 personen, maximaal. Dat houdt mijn zaak niet overeind. Nee, de horeca moet snel open en helemaal.'

 

Lees ook het interview met de voorzitter van Koninklijke Horeca Nederland Robèr Willemsen. Hij wil dat de horeca weer zo snel mogelijk open kan: ‘Horeca moet open, elke dag vallen zaken om.’